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Mato Grosso do Sul, 3 de março de 2024
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Hospitais de Pequim sobrecarregados com aumento pós-Covid de doenças respiratórias entre crianças

As autoridades de saúde em Pequim e noutras grandes cidades do norte da China afirmaram que as doenças sazonais típicas, incluindo a gripe e o vírus sincicial respiratório (VSR), bem como a pneumonia por micoplasma
Crianças e seus pais esperam em um ambulatório lotado de um hospital infantil em Pequim, em 23 de novembro
Crianças e seus pais esperam em um ambulatório lotado de um hospital infantil em Pequim, em 23 de novembro


Hospitais em Pequim e no norte da China enfrentam uma onda de crianças com doenças respiratórias, à medida que o país entra no seu primeiro inverno desde o relaxamento dos rigorosos controlos da Covid-19, há quase um ano.

O tempo de espera para atendimento médico se estende por horas, com centenas de pacientes fazendo fila em alguns hospitais infantis nas principais cidades do norte da China, de acordo com reportagens da da mídia estatal e social chinesa.

Um funcionário do Hospital Infantil de Pequim disse à mídia estatal na terça-feira que a média atual de mais de 7.000 pacientes diários “excede em muito a capacidade do hospital”. O maior hospital pediátrico nas proximidades de Tianjin quebrou um recorde no sábado, recebendo mais de 13 mil crianças em seus departamentos ambulatoriais e de emergência, de acordo com um veículo estatal local.

Quando a CNN ligou para perguntar sobre horários de consultas no Hospital da Amizade de Pequim na quinta-feira, um membro da equipe disse que poderia levar o dia todo para consultar um pediatra.

“No momento, temos muitas crianças aqui. Aqueles que marcaram consulta de emergência ontem ainda não conseguiram consultar o médico esta manhã”, disse o funcionário.

As autoridades de saúde em Pequim e noutras grandes cidades do norte da China afirmaram que as doenças sazonais típicas, incluindo a gripe e o vírus sincicial respiratório (VSR), bem como a pneumonia por micoplasma uma infecção bacteriana que normalmente causa uma infecção ligeira e afecta frequentemente crianças foram as causas principais.

O aumento de casos no norte da China ocorre num contexto de aumento das infecções respiratórias sazonais em todo o hemisfério norte, incluindo nos Estados Unidos, onde o VSR se está a espalhar a níveis “sem precedentes” entre as crianças.

Mas a situação na China levantou preocupação global depois que a Organização Mundial da Saúde (OMS) pediu na quarta-feira à China que fornecesse mais informações sobre um aumento nas doenças respiratórias e “grupos relatados de pneumonia não diagnosticada em crianças”, citando uma postagem do sistema de vigilância de código aberto. ProMED.

Depois de falar com autoridades de saúde e hospitais chineses na quinta-feira, no entanto, a OMS disse que os dados indicavam um aumento nas consultas ambulatoriais e nas internações hospitalares de crianças devido à pneumonia por micoplasma em maio e às doenças sazonais comuns VSR, adenovírus e vírus da gripe desde outubro.

“Alguns destes aumentos ocorrem no início da temporada do que historicamente registado, mas não são inesperados, dado o levantamento das restrições da Covid-19, como ocorreu de forma semelhante noutros países”, disse a OMS.

A agência acrescentou que as autoridades chinesas afirmaram que “não houve detecção de quaisquer patógenos incomuns ou novos ou de apresentações clínicas incomuns”.

Especialistas externos que monitoram a situação também observaram que não havia evidências de um novo patógeno em ação, mas pediram que a China compartilhasse mais informações sobre a situação com o público.

“Não acreditamos que exista um patógeno desconhecido escondido em algum lugar”, disse Jin Dongyan, virologista da Escola de Ciências Biomédicas da Universidade de Hong Kong, à CNN. “Não há evidências disso.”

Catherine Bennett, epidemiologista da Universidade Deakin, na Austrália, disse que a principal preocupação é se o aumento da pneumonia infantil indicar um novo patógeno ou novos níveis de gravidade da doença.

“Até agora não ouvimos relatos de nenhum dos dois”, disse Bennett, acrescentando que era importante monitorar as fontes de infecção para descartar tais preocupações.

Crianças recebem soro em um hospital infantil em Pequim, em 23 de novembro de 2023.

Crianças recebem soro intravenoso em um hospital infantil em Pequim, em 23 de novembro de 2023.Jade Gao/AFP/Getty Images

Hospitais lotados

Nas últimas semanas, os pais chineses queixaram-se nas redes sociais sobre a situação de superlotação nos hospitais, onde as crianças levam horas para consultar um médico antes de esperarem mais para fazer um exame de sangue ou soro intravenoso.

Dado o sistema de cuidados primários relativamente subdesenvolvido da China, as pessoas doentes normalmente dirigem-se aos hospitais ou às urgências como primeiro ponto de contacto. Essas instalações podem ficar superlotadas durante a alta temporada.

Na plataforma de mídia social chinesa Weibo, uma foto amplamente compartilhada mostrava uma tela de hospital notificando os pacientes de que a fila tinha mais de 700 pessoas, com um tempo de espera estimado de 13 horas.

Em um hospital pediátrico afiliado ao Instituto Capital de Pediatria em Pequim, os corredores estavam tão lotados que algumas crianças com soro intravenoso sentaram-se no colo dos pais, que se alinhavam nos corredores em bancos dobráveis, mostraram vídeos nas redes sociais.

As autoridades nacionais de saúde e os responsáveis ​​hospitalares da China têm apelado repetidamente aos pais para que não levem as crianças directamente para grandes instalações pediátricas, pedindo-lhes, em vez disso, que levem as crianças para serem diagnosticadas noutros centros de saúde que oferecem cuidados primários ou serviços gerais.

A Comissão Nacional de Saúde (NHC) alertou os pais na quinta-feira que os grandes hospitais poderiam ter “longos tempos de espera e um alto risco de infecção cruzada”, encaminhando-os para outros tipos de instalações para triagem.

Num comunicado, o NHC disse ter instruído “todas as localidades” a reforçarem os seus sistemas de gestão e tratamento de casos – incluindo a identificação de casos graves entre o afluxo de pacientes.

Enquanto isso, o governo municipal de Pequim republicou um artigo na mídia estatal apresentando um médico dizendo aos pais que eles não precisavam pedir fluidos intravenosos “assim que uma criança tivesse febre”.

A OMS disse na quinta-feira que as autoridades chinesas relataram que “o aumento das doenças respiratórias não resultou em cargas de pacientes que excedessem as capacidades hospitalares”.

Aumento pós-Covid

O aumento nas visitas aos hospitais coincide com o primeiro inverno completo da China sem os seus controlos “Covid zero”, que obrigaram as pessoas a manter um distanciamento social rigoroso e a usar máscaras faciais.

Os controlos foram abruptamente relaxados em Dezembro passado, após o surgimento de raros protestos contra medidas pandémicas que incluíam confinamentos rigorosos.

Não está claro se houve um aumento de doenças respiratórias ou casos graves  entre crianças em relação aos anos pré-pandemia devido aos dados públicos limitados divulgados pela China.

“Durante a zero-Covid, estas doenças (respiratórias comuns) seriam subestimadas (já que as pessoas evitavam hospitais) e, como todos praticavam algum distanciamento social, a incidência era baixa”, disse Jin, virologista da Universidade de Hong Kong.

“É absolutamente normal que este ano em relação ao ano passado haja um grande aumento. Mas se é um grande aumento em comparação com 2018 ou 2019, isso ainda está para ser determinado.” ele disse.

Fatores sociais podem estar em jogo na situação atual, acrescentou Jin, já que os pais também podem estar mais preocupados com a saúde dos seus filhos após a pandemia, levando mais pessoas a procurar ajuda médica.

Mais atenção está sendo dada aos surtos de doenças após o surgimento da pandemia de coronavírus no final de 2019. Há também apelos por mais transparência – inclusive da China, que foi acusada de dificultar a investigação sobre as origens do vírus e ocultar informações iniciais sobre sua origem. espalhar.

Christine Jenkins, professora de medicina respiratória na UNSW Sydney, disse que um aumento nas infecções virais do trato respiratório em crianças nesta época do ano não é inesperado e é um fenômeno que tem sido observado ao longo de muitas décadas em todo o mundo no início do inverno.

“No entanto, no contexto da pandemia devido a um vírus relativamente novo como (o novo coronavírus) e ao potencial de outros novos vírus ou mutações causarem doenças do trato respiratório, a notificação e monitorização imediatas são essenciais”, disse ela.

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